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Escala Richter y Escala Mercalli

7 de diciembre de 2005

Cuando hay un terremoto de intensidad considerable (y fijaos que digo intensidad, que es de lo que trata el post), todos los medios de comunicación cometen el mismo error: Asocian la intensidad de un terremoto con la famosa Escala Richter.

Resulta que la Escala Richter mide la magnitud de un seísmo, que no la intensidad. Hay una pequeña diferencia, y es que la intensidad de un seísmo es un valor subjetivo, que se mide según los daños causados en edificios y otras estructuras.

Esto nos lleva a que un terremoto que tiene un 8 en la Escala Richter, pero cuyo epicentro está en mitad de un desierto, puede tener una intensidad menor a otro seísmo de menor grado en dicha escala con epicentro ubicado en el centro de New York.

Y es que los medios de comunicación de nuevo se han hecho un cola-cao, esta vez confundiendo la escala de Richter con la de Mercalli, que es la que realmente mide la intensidad de un terremoto, y no la energía que libera.

Como curiosidad: Iba a poneros los enlaces de la Wikipedia para ambas escalas, pero he tenido que modificar el artículo de Escala Richter porque en él estaba contenido el mismo error del que os hablaba. Ahora ya está corregido: Richter y Mercalli ;)

42 Comentarios en Escala Richter y Escala Mercalli

  1. Avatar de MrWolf

    MrWolf dice:

    7/12/2005, 22:26

    Creo que el error se fundamenta en lo siguiente:

    La escala Richter mide la magnitud del seísmo mientras que la de Mercalli mide la intensidad.

    La escala Richter mide el terremoto físicamente, de forma objetiva, cuantificando la energía liberada. Por el contrario la escala Mercalli mide el fenómeno desde un punto de vista subjetivo, como bien dices, según los daños que produce en el entorno.

    Voy al grano: la Real Academia de la Lengua que tanto te gusta :P define magnitud e intensidad del siguiente modo:

    magnitud. [...] 2. f. Grandeza, excelencia o importancia de algo. [...] 4 f. Fís. Propiedad física que puede ser medida; p. ej., la temperatura, el peso, etc.

    intensidad. [...] 1. f. Grado de fuerza con que se manifiesta un agente natural, una magnitud física, una cualidad, una expresión, etc. [...]

    Si no nos ceñimos a la acepción relacionada con la física de la palabra magnitud, esta realmente parece referirse a un valor más subjetivo que la intensidad y creo que ahí se fundamenta el error en los medios de comunicación, en aplicar más las acepciones comunes y comprensibles por el vulgo xD que en las científicas.

    ¡Dios! Llevo cinco (o más) minutos escribiendo este comentario y ahora que lo reviso creo que solo lo voy a entender yo.

  2. Avatar de <a href='http://www.noseque.net' rel='external nofollow' class='url'>Gosku</a>

    Gosku dice:

    7/12/2005, 23:13

    Pues sí, porque yo no te entiendo…

    Lo explicaré otra vez: Los medios de comunicación dicen: “Un terremoto de intensidad 6.5 en la escala Richter”, cuando la escala Richter mide la magnitud de un seísmo, es decir, la energía liberada, y no la intensidad, que ya la definió Mercalli (y que en un diccionario no la vas a encontrar, porque en los diccionarios sólo vienen las acepciones generales). Es más, es que la intensidad (intensidad de un seísmo, definida por Mercalli) se mide en números romanos del I al XII, por lo que jamás puede pertenecer a la Escala Richter, que va en números decimales…

  3. Avatar de MrWolf

    MrWolf dice:

    8/12/2005, 10:20

    Quiero decir que en términos generales la magnitud es una forma de medir más subjetiva que la intensidad, que se puede medir de forma más exacta.

    Por eso parece un error motivado porque la escala realmente subjetiva cuantifica usando un método que en términos generales es más objetivo.

    Y la escala físicamente objetiva mide usando un método que según la acepción más coloquial es una medición más subjetiva.

  4. Avatar de <a href='http://marly' rel='external nofollow' class='url'>martha ligia</a>

    martha ligia dice:

    29/1/2007, 20:54

    no entiendo porque yo lo q quiero saber es: medir una magnitud es un proceso que consta en encontrar la relacion de su valor con otra que se ha relacionado como unidad?

  5. Avatar de x.lamarlenzita

    x.lamarlenzita dice:

    17/5/2007, 16:25

    muy bna su pag web
    ma sirbio muxa

  6. Avatar de <a href='http://::' rel='external nofollow' class='url'>kevin</a>

    kevin dice:

    10/9/2007, 01:24

    ♦•►•♣•♦•╚ yo kiero como calculancon ellas la intesidad de los movimientos sismicos???

  7. Avatar de <a href='http://sexyledy' rel='external nofollow' class='url'>mayra</a>

    mayra dice:

    1/12/2007, 22:24

    la informacion esta muy bien pero cuanto mide la escala de richter?????

  8. Avatar de <a href='http://sexyledy' rel='external nofollow' class='url'>mayra</a>

    mayra dice:

    1/12/2007, 22:27

    perdon quise decir que mide sismos o que???

  9. Avatar de <a href='http://calamaforoactivo.com' rel='external nofollow' class='url'>magorojo</a>

    magorojo dice:

    23/1/2008, 04:45

    respondiendo a mayra ambas escalas miden los sismos
    solo que, una mide magnitud y la otra intensidad del sismo, en palabras simples, uno mide energia desatada en el origen (epicentro) y el otro mide consecuencias fisicas (solo por percepcion).

    y Gosku, la escala de mercali, solo llega hasta el XII

    saludos, y gracias por la info, al mrwolf, si le entendi, tambien.

  10. Avatar de <a href='http://www.noseque.net' rel='external nofollow' class='url'>Gosku</a>

    Gosku dice:

    23/1/2008, 14:26

    Ups, ha sido una errata, una X de más. Gracias por el aviso

  11. Avatar de <a href='http://nose' rel='external nofollow' class='url'>Leozuni</a>

    Leozuni dice:

    12/2/2008, 09:25

    solo quiero ampliar el conocimiento de la escala de mercali que solo llega a lo maximo a XII por ser este un evento que a ocurrido en la historia conocida por el hobre, en africa poderoso sismo de dicha escala que de la cual solo se sabe que ah logrado desatar una energia que fue capaz de superar la gravedad de la tierra, prueba de ello se tiene el movimiento por mas de 15 metros de una roca de gran tamaño aprox 3 metros de altura sin dejar huella o rastro en el suelo.

    ademas no se por que se hacen problemas en diferenciar mercali con richter es simple :
    mercali mide intensidad y la intensidad de algo siempre son las consecuencias que trae ese algo.
    richer mide magnitud que es el valor fisico “medible” con la que se presenta.

    espero haberle ayudado

    Hasta pronto

  12. Avatar de <a href='http://google' rel='external nofollow' class='url'>Elias Jose</a>

    Elias Jose dice:

    21/2/2008, 23:46

    Soy de CUMANA ESTADO ESTADO SUCRE no entiendo porque si sucre es un estado sismico porque los organismos competentes no dan la informacion aserca de las dos escalas que miden un sismo a que se debe eso?

  13. Avatar de <a href='http://google' rel='external nofollow' class='url'>moises alberto</a>

    moises alberto dice:

    21/2/2008, 23:52

    tengo familia en cumana estado sucre y necesito saber acerca de los sismos y de las escalas en que se miden para asi poderselo notificar y explicarles las dos escalas en que se miden los sismos como me podrian ayudar?
    les agradezco por favor ayudenme

  14. Avatar de <a href='http://www.fotolog.com/miaakol' rel='external nofollow' class='url'>neena</a>

    neena dice:

    21/3/2008, 20:57

    hay ..
    yo necesiito qee me digan cuanto miide la zcalaa de Richter y Mercalli
    es qe no lo encuentro..
    cualqiier cositaa
    denseeen una vuelta

    qe lo necesito para el martes de este mes (03)
    yo me muerooo!! :(
    okaaz
    m voii llemdoo shop
    beziitos niiñas ii niñoos
    a ree :p
    INFO NEZESIITOH .. MUSHAA.
    [b]yoo te k azii a vs y noo haze fltahh q kmbiezz![/b]

    ahh.. i zii kereez te shupoo todaa la comchiitah
    o el pitiito esee ermozoo qe dbz tenner (si querez)
    damee infoo i te lo hago gratiz ;)
    hacemee el amorrrrrrrrrrrrrrrrrrrr
    chupame la comchaa
    ii yo hagaaroo tu piitoh
    ii miemtraz te loo shupo te masturbo :)
    [b]te k PIITO Y CONCHA GORDITAAH ;D [/b]
    vamos a violar cantando y te masturbo y el pito toko ii saboreo
    y al mizmo tiem`po dizfrutooh !;D

  15. Avatar de <a href='http://?' rel='external nofollow' class='url'>zacleon</a>

    zacleon dice:

    23/4/2008, 19:42

    hola,solo queria decir que tengo que hacer un trabajo sobre la escala dde richter y la de mercalli,¿cual es mas precisa?y¿cual crees que aporta mas informacion util para que se comunique al publico la intensidad de un terremoto?

    gracias

  16. Avatar de caudia ace vedo muñoz

    caudia ace vedo muñoz dice:

    2/5/2008, 15:25

    me pueden ayudar que es mui urgente que no encuentro lav informacion de la escala de richter y la de mercali y es para el lunes de marzo osea el que viene

  17. Avatar de caudia ace vedo muñoz

    caudia ace vedo muñoz dice:

    2/5/2008, 15:25

    hli

  18. Avatar de pamela

    pamela dice:

    29/10/2008, 02:16

    necesito que como me podrian decir ¿cual es la importancia de estas dos escalas quiero para hoy
    please

  19. Avatar de richard

    richard dice:

    29/10/2008, 19:18

    la escala de mercalli como que nadie la conoce por que primera vez que la estoy escuchando

  20. Avatar de richard

    richard dice:

    29/10/2008, 19:20

    parmela la escala de richter mide la magnitud y la escala de mercalli mide la intensidad

  21. Avatar de <a href='http://aaaaaaaa' rel='external nofollow' class='url'>casanova manda</a>

    casanova manda dice:

    26/6/2009, 00:45

    Las escalas de Mercalli y Richter se utilizan para evaluar y comparar la intensidad de los terremotos. La escala de Richter mide la energía de un temblor en su centro, o foco, y la intensidad crece de forma exponencial de un número al siguiente. La escala de Mercalli es más subjetiva, puesto que la intensidad aparente de un terremoto depende de la distancia entre el centro y el observador. Varía desde I hasta XII, y describe y evalúa los terremotos más en función de las reacciones humanas y en observaciones que la escala de Richter, basada más en las matemáticas.

  22. Avatar de <a href='http://010203' rel='external nofollow' class='url'>ana cristina</a>

    ana cristina dice:

    9/9/2009, 18:38

    hola como estas para saber esto comparas las escalas de mercali y ritcher.¡en que se parecen¡¡en que se diferencian¡

  23. Avatar de lola

    lola dice:

    28/9/2009, 22:26

    no entendo lol

  24. Avatar de monica

    monica dice:

    14/10/2009, 16:30

    no sen mentirposos

  25. Avatar de <a href='http://jhgg' rel='external nofollow' class='url'>pepe</a>

    pepe dice:

    29/11/2009, 02:42

    esto es exelente saludos a la clik

    pepe stuvo aqui

  26. Avatar de <a href='http://jhgg' rel='external nofollow' class='url'>pepe</a>

    pepe dice:

    29/11/2009, 02:45

    saludos a dosva y todos los cuates de la es cuela secundaria tecnica no 43
    pepe 1 f

    pepe stuvo aqui otra vez

  27. Avatar de sharon

    sharon dice:

    15/1/2010, 00:06

    bueno esmuy tonto lo que escribieron los demas jajjajajjajajjaaj no esbueno todo eso pero yo digo que nose

  28. Avatar de <a href='http://kdhhjfgkhghf@kriuy.es' rel='external nofollow' class='url'>mariooo</a>

    mariooo dice:

    21/1/2010, 00:16

    pienso que los terremoto son muy miedosos y que nunca deberian existir

  29. Avatar de aospinae

    aospinae dice:

    27/2/2010, 23:10

    Hago un llamado a emplear correctamente las palabras del castellano y evitar incluir e un texto escrito palabras (¡que además no sé en que idioma estan escritas!!!)que cada vez nos alejan más de tener una comunidad hispana culta. Soy consciente que mi comentario no tiene nada que ver con la pregunta pero me asombro de lo generalizada que ésta esta práctica principalmente en los jovenes. Gracias.

  30. Avatar de carlos

    carlos dice:

    4/3/2010, 11:58

    Estimados, les paso un par de datos físicos. Un sismo no es mas que una onda de sonido. Esta onda generalmente se produce en una región localizada, puede ser un parlante o el epicentro de un terremoto. La potencia total liberada (por el parlante o terremoto) se mide en vatios o alguna otra unidad de energía. El señor Richter se invento una escala para medir esta potencia (energia por unidad de tiempo): Ahora bien, la Intensidad de una onda es la potencia transmitida por unidad de area. Por lo general, la intensidad decae como la inversa del cuadrado de la distancia a la fuente emisora. Por ello es que si nos situamos lejos del epicentro, o lejos de los parlantes de un concierto, sentimos mucho menos que si estamos cerca. Mercali, aparentemente mezcló intenisdad con daños a edificios para definir su escala convirtiendola en algo subjetivo y a mi entender, de poca utilidad ya que el daño que produce un sismo depende de la calidad de la construcción.

  31. Avatar de rene

    rene dice:

    8/3/2010, 14:39

    Interesante el comentario de Carlos. No sabía que un sismo pudiera ser nada más que una onda de sonido, un onda de muy baja frecuencia, uno o dos ciclos por segundo y que se atenúa a medida propaga por la tierra, que es un medio elástico. Como la escala Richter está definida en el epicentro, resulta necesario definir una escala similar al Richter, pero medible en forma objetiva en puntos distintos al orígen.

  32. Avatar de roberto cisneros corral

    roberto cisneros corral dice:

    8/3/2010, 19:54

    los comentarios y definiciones de todos ustedes,enriquecen mis conocimientos relacionados con los sismos y sus escalas de medicion. Soy anestesiologo estos conocimientos me ayudan para comentar con los amigos lo sucedido en haiti y chile.
    gracias a todos ustedes.

  33. Avatar de RubenH

    RubenH dice:

    9/3/2010, 19:46

    Ritcher 6 Mercalli 0
    Goleada historica.

  34. Avatar de <a href='http://enqueconsistelaescalademercalli' rel='external nofollow' class='url'>tabita railen marican</a>

    tabita railen marican dice:

    5/4/2010, 19:45

    por favor cuanto mide la escala de mercalli

  35. Avatar de alejandro

    alejandro dice:

    7/4/2010, 22:33

    creo que esta pagina es muny buena , Creo que el error se fundamenta en lo siguiente:

    La escala Richter mide la magnitud del seísmo mientras que la de Mercalli mide la intensidad.

    La escala Richter mide el terremoto físicamente, de forma objetiva, cuantificando la energía liberada. Por el contrario la escala Mercalli mide el fenómeno desde un punto de vista subjetivo, como bien dices, según los daños que produce en el entorno.

    Voy al grano: la Real Academia de la Lengua que tanto te gusta define magnitud e intensidad del siguiente modo:

    magnitud. [...] 2. f. Grandeza, excelencia o importancia de algo. [...] 4 f. Fís. Propiedad física que puede ser medida; p. ej., la temperatura, el peso, etc.

    intensidad. [...] 1. f. Grado de fuerza con que se manifiesta un agente natural, una magnitud física, una cualidad, una expresión, etc. [...]

    Si no nos ceñimos a la acepción relacionada con la física de la palabra magnitud, esta realmente parece referirse a un valor más subjetivo que la intensidad y creo que ahí se fundamenta el error en los medios de comunicación, en aplicar más las acepciones comunes y comprensibles por el vulgo xD que en las científicas.

    ¡Dios! Llevo cinco (o más) minutos escribiendo este comentario y ahora que lo reviso creo que solo lo voy a entender yo.

  36. Avatar de <a href='http://12/04/2010' rel='external nofollow' class='url'>CONSUELO RAMIREZ</a>

    CONSUELO RAMIREZ dice:

    12/4/2010, 22:21

    buuu no entendi nada …. i ademas esto ea no puede salir breve ¬_¬.. un saludo a toas la de la escuela 2 sobre too las de 7ºjajaj.. chao amiwis i portense iiem..AIOS

  37. Avatar de <a href='http://www.ferreteriapitin.es.tl' rel='external nofollow' class='url'>nose</a>

    nose dice:

    29/4/2010, 14:31

    La iformacion es muy buena ahora se que la escala de richter mide magnitud y la de mercalli la intencidad .
    Si hay un terremoto en un decierto la de mercalli sera de 3ª .
    Y si hay un terremoto en una ciudad sera mayor los grado

  38. Avatar de <a href='http://www.ferreteriapitin.es.tl' rel='external nofollow' class='url'>nose</a>

    nose dice:

    29/4/2010, 14:32

    La iformacion es muy buena ahora se que la escala de richter mide magnitud y la de mercalli la intencidad .
    Si hay un terremoto en un decierto la de mercalli sera de 3ª .
    Y si hay un terremoto en una ciudad sera mayor los grado .
    Entren a http://www.ferreteriapitin.es.tl
    gracias!!!

  39. Avatar de <a href='http://___________________' rel='external nofollow' class='url'>jésica</a>

    jésica dice:

    11/4/2011, 23:20

    muy bien la información…
    ahora sé que si hay un terremoto una ciudad es mayor el grado…

  40. Avatar de Jaguime

    Jaguime dice:

    11/8/2011, 15:57

    No sé cómo he acabado aquí pero no he podido dejarme llevar por la curiosidad. Todo muy explicativo y bien argumentado pero mi pregunta es, si con la escala de Mercalli medimos la intensidad y ésta se calcula a raíz de los daños ocasionados a los edificios, estructuras, nº de víctimas, etc…

    ¿Sería posible medir en la escala de Mercalli un terremoto que ocurre en mitad del desierto y no causa daños de ningún tipo? Es decir, estaríamos hablando de un terremoto de escala 0?

    Simple curiosidad, soy de letras :)

  41. Avatar de <a href='http://www.noseque.cl' rel='external nofollow' class='url'>yaritza</a>

    yaritza dice:

    31/8/2011, 16:30

    esta super wena la informasion jajajajajaajaja:P

  42. Avatar de margarita

    margarita dice:

    20/10/2011, 22:53

    esta informacion si es de muca ayuda
    muchos gricias

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