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El instrumento más triste

12 de diciembre de 2005

armonica1Hace ya unos años que decidí adentrarme en el mundo del blues y empezar a escuchar su sonido, pero si algo tengo que destacar de este género de tristezas, es la importancia que la armónica, un instrumento aparentemente sencillo y con muchas limitaciones, ha aportado a la llamada “música del diablo” y a sus diferentes evoluciones, como lo son el rock&roll y el soul.

Y es que debajo de este instrumento de viento, se encuentran muchas más notas musicales de las que parece. Para empezar, y aunque se pueden encontrar muchos más tipos (trémolo, octavas… ), distinguiremos entre dos armónicas:

  • La armónica cromática (en la imagen). Se trata de un modelo cuya principal característica es que posee un botón, que al ser pulsado, baja medio tono la nota que se esté soplando (o aspirando). Posee 12 agujeros, por lo que podemos conseguir un total de 48 notas diferentes. Es muy usada en el jazz y en la música clásica. En un principio, es más complicada de usar que la armónica diatónica. Como curiosidad, os puedo decir que es la que usa Bob Dylan en sus conciertos, y aunque hay gente que dice que no sabe soplarla, yo creo que ha definido un estilo diferente de tocarla.
  • La armónica diatónica. Es la llamada armónica de blues y contiene 10 agujeros. Su propiedad más peculiar es la de la ausencia de semitonos. Las 20 notas que puedes tocar con ella son naturales. Sin embargo, y aquí está lo difícil del asunto, un armonicista experto es capaz de ejecutar 32 notas diferentes con ella.

Hay algunas técnicas para conseguir bajar medio tono la nota que produce cada una de las lengüetas de este instrumento (menos las notas fa y mi, que sólo difieren justamente medio tono de sus antecesoras). Una de ella se llama bending, y consiste, como su propio nombre indica, en doblar la nota para que baje medio tono. Esta técnica es un poco complicada (yo aún sólo consigo dominarla en algunos agujeros), ya que debes hacer que el aire salga por la lengüeta opuesta a la dirección en la que tocas. Me explico:
Cada agujero tiene dos lengüetas, una que suena cuando soplas, y otra que suena cuando aspiras. De los agujeros 1 al 6, las notas aspiradas de cada agujero son mayores que las sopladas. El truco consiste en aspirar creando resonancia en tu boca, de forma que el aire entre con más presión en el agujero correspondiente y bloquee la lengüeta, obligándole a salir por la otra lengüeta del mismo agujero. Como veis, esta técnica requiere una agilidad considerable en la boca del ejecutor.
En los agujeros 7 a 10, las notas más elevadas son las sopladas, por lo que el bending se hace de forma opuesta, soplando en vez de aspirar.

Respecto a qué armónica elegir, si quieres empezar a tocarla y no sabes cuál escoger, yo recomiendo la Hohner harp Pro en tonalidad C (do). Es bastante dura y puedes forzar las notas más que otros modelos sin preocuparte de que puedas romperla (un bending muy agresivo podría partir la lengüeta). Además de esa, tengo otras dos, una Hohner Blues Harp en C , y otra igual, pero en D (re). Estas últimas me gustan más porque su esqueleto es de madera, por lo que su sabor es más agradable, aunque reconozco que son un poco más duras de tocar.

Si queréis saber más sobre armónicas, yo recomiendo encarecidamente la web Mundo Armónica. ahí podréis leer, escuchar y ver muchas cosas sobre este instrumento, el instrumento más triste.

6 Comentarios en El instrumento más triste

  1. Avatar de Matias

    Matias dice:

    15/7/2007, 02:35

    Me pase un muy buen rato leyendo tu blog, y me detuve en este espacio, porque yo tambien empecé en el mundo de la armonica (si, es un mundo entero) y la verdad es que somos muchos, pero no muy ruidosos… hay muy poca informacion acerca de este precioso instrumento, en fin, a lo que iba con este comentario, es a recomendarte a ti, y a quien quiera la pagina http://www.todoarmonica.org demora un poquito en cargar pero vale la pena…
    está hecha con mucho esfuerzo y ha crecido a lo largo de los años, se puede encontrar casi de todo en ella y es una muy buena guia para empezar.
    Parezco un verdadero publicista de la pagina, pero es porque me ha ayudado mucho a orientarme y a despejar dudas.
    Un saludo.
    PD: Ojo que puedes escuchar musica a traves de su pagina y los enlaces de los armonicistas son muy buenos.

  2. Avatar de <a href='http://junquerayguitarrista.es' rel='external nofollow' class='url'>Junquera</a>

    Junquera dice:

    4/3/2009, 22:14

    Me ha gustado mucho el artículo, y me ha resultado útil, gracias. Yo toco la armónica (una Hohner Marine Band) y la guitarra, y me va mucho ese estilo, comoo… ¿de pobreza? jeje
    Un saludo y mucha suerte: Junquera

  3. Avatar de <a href='http://www.armonica.com.es' rel='external nofollow' class='url'>AcademiaDeLaArmonica</a>

    AcademiaDeLaArmonica dice:

    29/5/2010, 22:46

    La armonica es en realidad un instrumento muy lindo, unico!

    Esta semana hemos lanzado un nuevo sitio para los que quieran aprender la armonica. Es todo en espanol y hay una seccion gratis y una pagada. Es muy bueno si quieres aprender en orden y con un metodo comprobado.

    El sitio es http://www.armonica.com.es, visitenlo!

    Gracias,

    Emma

  4. Avatar de <a href='http://www.clubdearmonica.com' rel='external nofollow' class='url'>Iván " />

    Iván "Armónica" Coello dice:

    25/7/2010, 02:23

    Hola, la armónica no es un instrumento para nada limitado. La crómatica es mucho más versatil pero con la diatonica puedes tocar tangos, musica irlandesa, blues, rock, vallenatos y hasta hip hop.
    Es todo cuestión de mañas.

  5. Avatar de Ozkar

    Ozkar dice:

    12/4/2012, 02:02

    hola me gustaria aprender a tocar la armonica pero blues (diatonica), solo que tengo duda y no se en que afinacion comprar mi armonica , ¿me podrias ayudar?

    Saludos

  6. Avatar de <a href='http://www.noseque.net' rel='external nofollow' class='url'>Gosku</a>

    Gosku dice:

    12/4/2012, 03:24

    Las más usadas son las tonalidades C y A. Están bien para empezar.

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