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Neil Young y Sweet Home Alabama

29 de agosto de 2007

Sweet Home Alabama es una canción que todos seguramente conoceréis. La última vez que yo la escuché, estaba en un coche camino a Boston. Y fue ahí donde me enteré de una curiosa anécdota, pues en la canción nombraban a Neil Young, uno de mis músicos favoritos en estos últimos tiempos.

Tira cómica sobre Neil YoungTodo comenzó cuando Neil Young publico la canción Southern Man, contenida en su tercer álbum en solitario (After the Gold Rush, 1970), y posterormente Alabama (Harvest, 1972).
Ambas canciones eran duras críticas sobre las condiciones sociales del sur de EEUU de entonces. Y bueno, digamos que a mucha gente no le hizo mucha gracia que Neil, un canadiense (un extranjero) criticara de aquella forma el Sur. Uno de los disgustados con estas canciones fue Ronnie Van Zant, líder del grupo Lynyrd Skynyrd, que en 1974 publicó Sweet Home Alabama, una canción nostálgica sobre el estado del Sur de EEUU. Además, en ella se encontraba la siguiente estrofa:

Well I heard mister Young sing about her
Well, I heard ole Neil put her down
Well, I hope Neil Young will remember
A Southern man don’t need him around anyho

(Traducción)
Bien, escuché al Sr. Young cantar sobre ella
Bien, escuché al viejo Neil menospreciarla
Bien, espero que Neil Young recuerde
Que un hombre del sur no lo necesita para nada

Sweet Home Alabama, de Lynyrd Skynyrd (1974)

Desafortunadamente para Neil, la canción fue todo un éxito, tanto que aún en nuestros días la siguen poniendo en cualquier radio. Sin embargo, poca gente conoce el motivo de esta estrofa. Yo no voy a entrar en disputas entre músicos, sólo me voy a limitar a colocar esta buena canción en la categoría Week Song para que podáis escucharla una vez más:

Lynyrd Skynyrd – Sweet Home Alabama

Steve Miller Band

16 de julio de 2007

El pasado sábado fui al concierto de Steve Miller Band, un grupo setentero del que no conocía prácticamente nada. Y como no sabía a quién iba a ir a ver, me dio por buscar información y música en internet. Ya saben, a los conciertos hay que ir con los deberes hechos. Sin embargo, parece que no los hice del todo bien, porque lo que me encontré allí no me lo esperaba: Un mega-hiper-super picnic. Miles y miles de personas ocupando hasta el último centímetro cuadrado de cesped para colocar sus mantas, sillas, mesas, comida, barriles de cerveza y todo tipo de chorradas.

raviniaEl lugar donde tuvo lugar se llama Ravinia. Es un parque donde el escenario (pavilion) es tan sólo una pequeña parte. De hecho, lo que más me sorprendió es que la gran mayoría de los que estuvimos allí no llegamos a ver a Steve Miller, tan sólo escucharlo mientras disfrutábamos de un buen vino o algo para picar. La verdad es que no es el concepto de concierto que tenemos en España, pero tampoco me decepcionó. Yo iba ya preparado, con la mente abierta, esperando cualquier cosa. Sí me hubiera jodido enormemente si hubiera ido a otro concierto más importante. Después me enteré de que había 2 tipos de entrada: Una para cesped y otra para entrar en el pabellón y ver el concierto desde cerca sentando en una butaca. Evidentemente este segundo tipo de entrada es más cara.

Steve Miller BandPero dejando el tema del sitio de lado, hablemos de música: Steve Miller Band me pareció un grupo bastante bueno. Mucho blues, mucha guitarra y mucha armónica. Además es un grupo bastante versionado. Una de sus canciones, Serenade from the Stars (click para escuchar), seguro que la conocéis en la versión de M-Clan Llamando a la tierra. También otras, como Give it up, o también la incluída en la BSO de Reservoir Dogs Stuck in the middle with you hacen de Steve Miller Band un grupo bastante popular.
Yo sin embargo, de todas las canciones que he escuchado, me quedo con Abracadabra, que creó en los 80, aunque he de reconocer que la versión en directo que tocó en el concierto mejora mucho la grabación original. No obstante, se merece estar entre la lista de canciones de la semana.

Steve Miller Band – Abracadabra

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My Diet Pill

2 de julio de 2007

Los tiempos cambian. Las nuevas tecnologías han transformado la manera en que la música es promocionada. A la cadena de la producción musical le sobran eslabones…

MyDietPillO eso es al menos pensaron los componentes del grupo My Diet Pill, que creyeron que podrían meter sus canciones como bonus dentro de los discos de grupos que a ellos les gustaba o les había influenciado: “Si a alguien le gusta Franz Ferdinand y decide descargarse algún disco suyo del emule, quizás les guste nuestro grupo”.
Y resultó que tenían razón. Nada de radios ni de campañas de marketing. Este grupo se ha hecho famoso gracias a regalar su música y ahora recorren Europa tocando en conciertos que ellos mismos gestionan. Un ejemplo más de lo que las redes p2p pueden hacer por la música…

Y hablo de ellos porque yo soy uno de los que se encontró con un recopilatorio de My Diet Pill dentro de uno de los discos de Franz Ferdinand. Y la verdad es que el grupo no está mal. Especialmente una canción, Ego & I, lleva toda la semana rondando por mi cabeza. Al echarle un vistazo a la discografía de este grupo francés he podido escuchar varias versiones que tienen del mismo tema. Concretamente, la versión que tienen en su último álbum, Second Album, me ha parecido una buena opción para retomar la siempre retomable canción de la semana.

My Diet Pill – Ego & I

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J.J. Cale

17 de mayo de 2007

J.J. CaleCreo que vuelvo a sentirme un poco más aliviado. Llevaba algunos meses de crisis musical. Me refiero con esto a que no encontraba nuevos artistas que me terminaran de gustar. Ya saben, algunas canciones de éste, algunas de áquel… pero nada como lo que llevo un par de días escuchando, el disco Naturally de J.J. Cale, un discazo de un tipo que ha sido influencia de muchos de los que a mí me gustan: Neil Young, Mark Knopfler, Eric Clapton… Yo lo conocía ya por la famosa versión de Cocaine, una canción de Cale que Clapton metió en un directo.
Lo que no sabía es que la canción After Midnight que también toca Clapton era de él. Llevaba unos días con la canción en mi cabeza y cuando ayer escuché la versión original reflexioné, y me dije: “John, ya tienes la Week Song.”
Ahora disfruto del disco a todas horas, a ver si acabo de quemar el trocito de disco duro donde se almacena el Naturally mientras descargo Troubadour, que según AllMusic es su mejor disco, y el cd que publicó el año pasado con Clapton, The Road To Escondido.

J.J. Cale – After Midnight (Click para escuchar)

Vanessa Mae

20 de abril de 2007

Últimamente me estoy aficionando a la música de violín. Es algo que tenía pendiente entre mi lista de músicas a escuchar. Curiosamente, esto me ha ayudado a solventar una duda que tenía sobre una canción de Eric Clapton que no sabía cómo se llamaba pero que me gusta mucho. Lo había intentado con todo, hasta enchufarle un micrófono al altavoz para que Tunatic (un programa que te reconoce la canción al escucharla) me dijera su nombre, pero en la base de datos de este programa también venía mal el título (me decía que se llamaba Acoustic guitar solo. Son las típicas canciones que se difunden con otro nombre entre las redes p2p y que después resultan llamarse de otra forma o incluso estar tocadas por otro artista).

Vanessa MaeEl caso es que escuchando hace algunas semanas la canción Classical Gas interpretada por Vanessa Mae, considerada por algunos como la mejor violinista del mundo (aunque yo ya paso, el flame montado en la anotación sobre el mejor guitarrista del mundo me ha quitado las ganas de abrir más discusiones del mismo tipo), me di cuenta de que era la misma de Clapton cuyo nombre no conseguía averiguar. Y bueno, la verdad es que después de escuchar la versión de Vanessa me he quedado con la canción en la cabeza durante los últimos días y me he acordado de la abandonada sección Week Song, que a este paso se va a convertir en la canción del trimestre.

No sabía si poner la versión de Eric Clapton o la de Vanessa Mae, pero finalmente me he decantado por la de Vanesa, porque así puedo aprovechar y poner también un increíble vídeo de ella interpretando la pieza Toccata and fugue, de Johann Sebastian Bach (cuando la escuchéis la vais a reconocer).

Vanessa Mae – Clasical Gas (click para escuchar)

Vanessa Mae – Toccata and fugue (vídeo)

También podéis ver el vídeo de Classical Gas, aunque advierto, la manera de moverse de ella a veces es un poco ridícula…

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