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Neil Young y Sweet Home Alabama

29 de agosto de 2007

Sweet Home Alabama es una canción que todos seguramente conoceréis. La última vez que yo la escuché, estaba en un coche camino a Boston. Y fue ahí donde me enteré de una curiosa anécdota, pues en la canción nombraban a Neil Young, uno de mis músicos favoritos en estos últimos tiempos.

Tira cómica sobre Neil YoungTodo comenzó cuando Neil Young publico la canción Southern Man, contenida en su tercer álbum en solitario (After the Gold Rush, 1970), y posterormente Alabama (Harvest, 1972).
Ambas canciones eran duras críticas sobre las condiciones sociales del sur de EEUU de entonces. Y bueno, digamos que a mucha gente no le hizo mucha gracia que Neil, un canadiense (un extranjero) criticara de aquella forma el Sur. Uno de los disgustados con estas canciones fue Ronnie Van Zant, líder del grupo Lynyrd Skynyrd, que en 1974 publicó Sweet Home Alabama, una canción nostálgica sobre el estado del Sur de EEUU. Además, en ella se encontraba la siguiente estrofa:

Well I heard mister Young sing about her
Well, I heard ole Neil put her down
Well, I hope Neil Young will remember
A Southern man don’t need him around anyho

(Traducción)
Bien, escuché al Sr. Young cantar sobre ella
Bien, escuché al viejo Neil menospreciarla
Bien, espero que Neil Young recuerde
Que un hombre del sur no lo necesita para nada

Sweet Home Alabama, de Lynyrd Skynyrd (1974)

Desafortunadamente para Neil, la canción fue todo un éxito, tanto que aún en nuestros días la siguen poniendo en cualquier radio. Sin embargo, poca gente conoce el motivo de esta estrofa. Yo no voy a entrar en disputas entre músicos, sólo me voy a limitar a colocar esta buena canción en la categoría Week Song para que podáis escucharla una vez más:

Lynyrd Skynyrd – Sweet Home Alabama

Steve Miller Band

16 de julio de 2007

El pasado sábado fui al concierto de Steve Miller Band, un grupo setentero del que no conocía prácticamente nada. Y como no sabía a quién iba a ir a ver, me dio por buscar información y música en internet. Ya saben, a los conciertos hay que ir con los deberes hechos. Sin embargo, parece que no los hice del todo bien, porque lo que me encontré allí no me lo esperaba: Un mega-hiper-super picnic. Miles y miles de personas ocupando hasta el último centímetro cuadrado de cesped para colocar sus mantas, sillas, mesas, comida, barriles de cerveza y todo tipo de chorradas.

raviniaEl lugar donde tuvo lugar se llama Ravinia. Es un parque donde el escenario (pavilion) es tan sólo una pequeña parte. De hecho, lo que más me sorprendió es que la gran mayoría de los que estuvimos allí no llegamos a ver a Steve Miller, tan sólo escucharlo mientras disfrutábamos de un buen vino o algo para picar. La verdad es que no es el concepto de concierto que tenemos en España, pero tampoco me decepcionó. Yo iba ya preparado, con la mente abierta, esperando cualquier cosa. Sí me hubiera jodido enormemente si hubiera ido a otro concierto más importante. Después me enteré de que había 2 tipos de entrada: Una para cesped y otra para entrar en el pabellón y ver el concierto desde cerca sentando en una butaca. Evidentemente este segundo tipo de entrada es más cara.

Steve Miller BandPero dejando el tema del sitio de lado, hablemos de música: Steve Miller Band me pareció un grupo bastante bueno. Mucho blues, mucha guitarra y mucha armónica. Además es un grupo bastante versionado. Una de sus canciones, Serenade from the Stars (click para escuchar), seguro que la conocéis en la versión de M-Clan Llamando a la tierra. También otras, como Give it up, o también la incluída en la BSO de Reservoir Dogs Stuck in the middle with you hacen de Steve Miller Band un grupo bastante popular.
Yo sin embargo, de todas las canciones que he escuchado, me quedo con Abracadabra, que creó en los 80, aunque he de reconocer que la versión en directo que tocó en el concierto mejora mucho la grabación original. No obstante, se merece estar entre la lista de canciones de la semana.

Steve Miller Band – Abracadabra

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GCstar, o cómo catalogar tu videoteca en linux

4 de julio de 2007

Bueno, pues hoy quería hablarles de nuevo de una actividad con la que estoy totalmente obsesionado: la de ordenar, organizar y catalogar todos mis ficheros de mi ordenador.
No soporto tener algo fuera de sitio en mi ordenador. Todo debe estar en su directorio correspondiente. Y eso, cuando tienes un amule constantemente encendido descargando música, cine y series es una ardua tarea que debo automatizar lo máximo posible.

Hace algo más de un año os hablé de mi creciente problema para guardar los archivos de mi videoteca, y cómo lo intentaba solucionar grabando DVD por duplicado para no perder la información. Afortunadamente reflexioné, y ahora guardo toda mi colección en discos duros externos. Cuando se llena alguno, compro otro y guardar como un posesos (La verdad es que este tipo de medidas empieza a parecer enfermiza, pero es lo único que puedo hacer si quiero seguir engordando mi colección).

Pero algo que sí he seguido manteniendo es la base de datos de todas las películas, series y documentales que tengo. Eso sí, siempre la tengo desactualizada porque, como dije antes, es muy laborioso tener al día una colección que no para de crecer. Algún día prometo publicarla.

GCstarSin embargo, el mantenimiento de la base de datos es lo que menos me ha supuesto, gracias a programas como GCstar, que lo hacen casi todo por ti.
GCstar es una aplicación para hacer tus catálogos de música, películas, libros e incluso videojuegos. Es una versión basta del Ant Movie Catalog, el programa que utilizaba para catalogar mis películas cuando usaba windows.

Su utilización es bastante sencilla: Añades una entrada nueva a tu colección, le pones el título de la película y le das a “descargar información”. Automáticamente te buscará en internet la información sobre la película, incluido director, actores principales, carátula…

captura de gcstarLa cantidad de información que encuentre depende de la base de datos online que le has indicado. En mi caso, yo uso la de filmaffinity, que aunque no lo contiene todo como imdb, te descarga la información en castellano, y eso luego se agradece. Y por si no fuera poco, GCstar es libre y multiplataforma (o al menos eso pone en su web, yo sólo lo uso en linux).

Para instalarlo hay varias maneras. Si usas (X/K)Ubuntu estás de enhorabuena, un simple “sudo apt-get install gcstar” y ya lo tienes. Si no, siempre puedes bajarte el instalador gráfico que puedes encontrar en la web oficial. Yo lo probé en su momento y me funcionó bastante bien.

My Diet Pill

2 de julio de 2007

Los tiempos cambian. Las nuevas tecnologías han transformado la manera en que la música es promocionada. A la cadena de la producción musical le sobran eslabones…

MyDietPillO eso es al menos pensaron los componentes del grupo My Diet Pill, que creyeron que podrían meter sus canciones como bonus dentro de los discos de grupos que a ellos les gustaba o les había influenciado: “Si a alguien le gusta Franz Ferdinand y decide descargarse algún disco suyo del emule, quizás les guste nuestro grupo”.
Y resultó que tenían razón. Nada de radios ni de campañas de marketing. Este grupo se ha hecho famoso gracias a regalar su música y ahora recorren Europa tocando en conciertos que ellos mismos gestionan. Un ejemplo más de lo que las redes p2p pueden hacer por la música…

Y hablo de ellos porque yo soy uno de los que se encontró con un recopilatorio de My Diet Pill dentro de uno de los discos de Franz Ferdinand. Y la verdad es que el grupo no está mal. Especialmente una canción, Ego & I, lleva toda la semana rondando por mi cabeza. Al echarle un vistazo a la discografía de este grupo francés he podido escuchar varias versiones que tienen del mismo tema. Concretamente, la versión que tienen en su último álbum, Second Album, me ha parecido una buena opción para retomar la siempre retomable canción de la semana.

My Diet Pill – Ego & I

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J.J. Cale

17 de mayo de 2007

J.J. CaleCreo que vuelvo a sentirme un poco más aliviado. Llevaba algunos meses de crisis musical. Me refiero con esto a que no encontraba nuevos artistas que me terminaran de gustar. Ya saben, algunas canciones de éste, algunas de áquel… pero nada como lo que llevo un par de días escuchando, el disco Naturally de J.J. Cale, un discazo de un tipo que ha sido influencia de muchos de los que a mí me gustan: Neil Young, Mark Knopfler, Eric Clapton… Yo lo conocía ya por la famosa versión de Cocaine, una canción de Cale que Clapton metió en un directo.
Lo que no sabía es que la canción After Midnight que también toca Clapton era de él. Llevaba unos días con la canción en mi cabeza y cuando ayer escuché la versión original reflexioné, y me dije: “John, ya tienes la Week Song.”
Ahora disfruto del disco a todas horas, a ver si acabo de quemar el trocito de disco duro donde se almacena el Naturally mientras descargo Troubadour, que según AllMusic es su mejor disco, y el cd que publicó el año pasado con Clapton, The Road To Escondido.

J.J. Cale – After Midnight (Click para escuchar)