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  • Esta tarde Jorge me enseñó una aplicación que mola. Se trata de un terminal para GNU/Linux que se comporta como una persiana que se despliega desde arriba de modo que podemos tener la consola siempre a mano (se despliega con un atajo de teclado). Su nombre es Guake, posiblemente en honor a la consola del videojuego Quake, que era de este estilo. Para Mac Os hay una alternativa llamada TotalTerminal que funciona de la misma manera. # (2)

Desmitificando Netflix

5 de septiembre de 2011

Netflix Logo

Hace unas semanas leí varias noticias que hablaban de llegada de Netflix a España. Esta compañía ya fue pionera hace algunos años en USA por ofrecer un servicio de alquiler de películas mediante correo postal: A través de una web podías elegir una película en su catálogo y ellos te enviaban por correo el dvd para verla y un sobre con franqueo pagado para devolverla.

Netflix Carta
Carta de Netflix

De este modo Netflix se popularizó en Estados Unidos y llegó a juntar un catálogo más que respetable. Por un precio al mes tenías la posibilidad de alquilar todas las pelis que quisieras. Sin embargo, Netflix no pasaba de ser un videoclub más con la excepción de que las pelis llegaban directamente a tu buzón.

Sin embargo, desde el año pasado Netflix dio el salto con un nuevo servicio de reproducción de películas (y series, documentales…) en streaming a través de tu cuenta de usuario. Lo que vendría siendo un Spotify para pelis, vaya.
Es por eso que la noticia de la llegada a España de esta compañía ha creado bastantes expectativas. Sin embargo yo llevo un mes probándolo y he de decir que no me ha gustado nada:

  • El principal motivo de mi decepción es que el catálogo online es diferente al catálogo del servicio postal. Y con diferente me refiero a que el catálogo en streaming es muy reducido. Pero no solamente eso, yo me conformaría con que hubiera un catálogo reducido si los contenidos fueran de calidad. Lo que sucede es que la mayoría de los títulos son películas o series de segunda, series de esas que cancelan en la segunda temporada o películas que no llegan al 7 en Filmaffinity. No obstante, es verdad que buscando un rato puedes encontrar cosas interesantes.
  • Por otro lado, los amigos de GNU/Linux lo van a tener un tanto difícil, pues el reproductor de Netflix está hecho con Silverlight y a no ser que tiren de Moonlight (que no sé si funcionará correctamente) no van a poder reproducir absolutamente nada.
  • Si alguien cree que con Netflix podrá dejar de buscar todas las semanas los episodios de sus series y sus correspondientes subtítulos, que se vaya olvidando. Netflix no es una cadena de televisión, es un videoclub y las series se publican al ritmo del lanzamiento de los DVDs. Pero es que además muchos de los títulos no disponen de subtítulos, aunque en otras ocasiones puedes encontrar películas y series con subtítulos en inglés.
Netflix Estrenos
Estrenos en el servicio online de Netflix

En definitiva, veo aceptable el servicio de alquiler por correo, con un gran catálogo y con el único impedimento de esperar a que te llegue la película (2 días máximo. En Estados Unidos la empresa de mensajería funciona de verdad. No me veo montando una empresa de alquiler de películas por correo con Correos en España). Además siempre puedes ampliar el nº de DVDs alquilados simultáneamente para evitar esperas.
Sin embargo, el servicio en streaming de Netflix no me ha parecido estar a la altura y preveo muchas desilusiones cuando finalmente aterrice en España.

Mi primer huracán

27 de agosto de 2011

Hurricane Irene Makes Landfall in North Carolina

Hoy no he parado de contestar correos, chats e incluso el teléfono preguntándome sobre Irene. Me resulta curioso que le pongan un nombre de mujer a un huracán que va por ahí poniendo a un puñado de ciudades patas arriba. Supongo que es una manera de mediatizar este tipo de fenómenos meteorológicos. Desde luego la estrategia de marketing da resultado, no sólo por el alcance que ha conseguido tener la noticia, sino también por las consecuencias de ir declarando alarmas en cada una de las ciudades por las que pasa. Y lo digo porque hoy Kristle y yo hemos ido al supermercado buscando pilas, por si nos quedábamos sin luz. Uno de los problemas de tener vientos huracanados durante un fin de semana es la posibilidad de que un árbol caiga sobre el tendido eléctrico. Y claro, hasta que no remita el temporal no es posible reparar las posibles averías, por lo que podría quedarme sin electricidad durante dos días. Pero como comentaba, parece que esto de declarar alarma a causa del temporal pareciera más una estrategia de marketing que otra cosa, pues cuando fuimos al supermercado no quedaban ni pilas ni agua. Al igual que en la pelis, toda la ciudad ha ido corriendo al supermercado a conseguir provisiones.

Afortunadamente a mí sólo me tocará pasar un fin de semana en casa encerrado deseando no quedarme sin luz (y sin conexión). Aunque en la mayoría de los casos todo quede en anécdota, sí que es verdad que el clima aquí en USA es mucho más radical que lo que conocí en Andalucía. En un mismo día puede haber 2 tormentas separadas por varias horas, y el resto del día hacer un solazo que te mueres. Y ni hablar de todos los desastres que últimamente ocurren en la zona Sur de la costa Este. Yo ya llegué aquí con el pensamiento de que el clima iba a ser una barrera más difícil de superar que incluso la del idioma. Y todavía no ha empezado a nevar…

Algunos discos para el verano

19 de julio de 2011

Hace tiempo que no escribo nada, pero no he dejado de escuchar música, sólo no he tenido ganas escribir sobre ello. Desde que me hice premium de Spotify ando buscando discos desesperadamente para amortizar los 10 pavos que cuesta la cuenta al mes. La verdad es que tener la posibilidad de disfrutar la versión móvil es lo que realmente vale la pena de la cuenta premium, pues con el modo offline puedo descargar los discos en minutos y así tenerlos disponibles desde cualquier parte.

Al principio me dediqué a buscar discos clásicos que aún tengo pendientes por escuchar, pero al ir quedándome sin ideas pues eché mano de los amigos, que me han ido recomendándo discos sin parar. A continuación os doy enlaces a Spotify de algunos discos que he escuchado y que me han resultado interesantes:

Hugh Laurie – Let Them Talk

Hugh Laurie let Them Talk
Hugh Laurie, el actor que da vida al Dr. House ha aprovechado su imagen para poner la voz a una serie de versiones de blues. El disco está producido por Joe Henry y como es costumbre en las producciones de este tipo, el sonido está muy cuidado, es una grabación muy limpia y elegante. Contiene colaboraciones de, entre otros, Tom Jones y Dr. John. A mí es un disco que me ha gustado mucho pero, tal y como comentaba conmigo Javier en una charla sobre el disco, es posible que sea más mérito de un buen productor que de un buen intérprete el que este disco haya recibido tan buenas críticas.

Escuchar Hugh Laurie – Let Them Talk

Richard Hawley – Lady’s Bridge

Richard Hawley
Hace un mes Jose me mandó a Spotify una treintena de discos. Habré escuchado unos 10 y de todos ellos me quedo con éste.
Richard Hawley es un cantante y guitarrista enmarcado a menudo dentro del indie británico. No lo conocía absolutamente de nada y desde el primer momento me ha cautivado su voz. En un panorama musical en el que los discos son prefabricados y los cantantes son todos iguales, con voces perfectas de grandes registros, este disco me resulta una reivindicación a los discos de antes, donde lo importante eran las buenas canciones.

Escuchar Richard Hawley – Lady’s Bridge

Elisabeth Leonskaja – Chopin: Nocturnes

Elisabeth Leonskaja
Yo soy un negado para la música clásica. Me gusta, pero siempre me ha dado pereza adentrarme en ese mundo y empezar a darle un repaso a todos los grandes. Pero si hay algo que siempre he tenido muy claro es que me encanta Chopin. Cualquier música suya envuelve la habitación en un estado de refinamiento y relajación que pocas músicas me han hecho sentir. Pero ya digo que yo de música clásica no sé nada de nada.
Este disco es una interpretación de Elisabeth Leonskaja, pianista rusa, de algunos de sus recitales nocturnos.

Escuchar Elisabeth Leonskaja – Chopin: Nocturnes

Mi primer Android con el Sony Ericsson Xperia X10

5 de diciembre de 2010

Sony Ericsson Xperia x10 White
Hace algunas semanas Sergio y yo ganamos el campeonato de futbolín que organizaba Sony Ericsson en su stand del Evento Blog 2010. Ya sabéis que siempre me ha encantado el futbolín, y aunque no soy profesional ni mucho menos, era más que posible que, en un congreso sobre redes sociales con 2000 personas que iban allí a otra cosa, pudiera al menos clasificarme hasta la final.
El caso es que a los ganadores nos regalaron un Sony Ericsson Xperia X10 y de esta manera he podido empezar a usar Android, el sistema operativo de Google para móviles que pretende desbancar al iPhone en el mercado de los Smartphones.

ImgresNunca tuve un Smartphone, pero sí que he toqueteado bastante algunos iTouchs y conozco el funcionamiento de iOS. Reconozco que el teléfono de Apple es un producto con mejores prestaciones que el mío (es normal, lleva más tiempo en el mercado), ya sea por el hardware, donde tanto la pantalla como la batería, por poner algunos ejemplos, son de mejor calidad; ya sea por el software, pues mi versión de Android 2.1 que viene con el teléfono aún no va tan fluida como debería.

Pero no quiero entrar en debates ni comparativas de Android con el iPhone, entre otras cosas porque estaríamos comparando un sistema operativo en sus diferentes versiones modificadas por fabricantes de muchos terminales distintos con un único sistema operativo instalado en un único terminal controlado por una misma empresa. En vez de eso, me he hecho una lista de observaciones sobre detalles que me han encantado de mi movil (o de Android en general) y una lista de defectos que le veo y me gustaría que fuesen mejorando en próximas actualizaciones.

Aspectos positivos

Terminales con tarjetas microSD
Con Android puedes tener una tarjeta SD en tu móvil donde guardar tus datos, por lo que la capacidad de tu terminal depende de la tarjeta que le pongas. El Sony Ericsson X10 permite tarjetas de hasta 32 GB, aunque la que trae es de 8GB.
La mejor consecuencia de esto es que puedes transmitir datos desde tu teléfono a cualquier ordenador (y al contrario) con tan sólo conectarlo por USB (incluso por Wifi con el software adecuado) y sin necesidad de ninguna aplicación: La tarjeta SD se monta en cualquier sistema operativo como una unidad externa y nada más. Por ejemplo, si quieres copiar un disco para escucharlo en tu móvil sólo tienes que arrastrarlo a la carpeta música de la tarjeta. Adios a iTunes y programas similares.

Market
Multitud de aplicaciones.
Hay tantas magníficas aplicaciones con tantas funcionalidades diferentes que seguramente dedique un artículo con mis favoritas. Con el Market, una tienda de aplicaciones para Android, puedes encontrar programas para casi cualquier necesidad. Es la principal diferencia entre un Smartphone y un Nokia con Symbian. Las posibilidades son ilimitadas.

Sincronización de contactos con Google
La comodidad que da tener tus contactos sincronizados con tu cuenta de Google es impagable. Antes, cuando cambiaba de móvil tenía que preocuparme de pasar los contactos de un teléfono a otro, de hacer copias a la tarjeta sim por si el teléfono cascaba o de agregar un email que había apuntado en el movil a mis contactos del correo. Ahora utilizo los mismos contactos con el teléfono o al mandar un email en el pc.

Batería aceptable
No puedo quejarme de la batería del Sony Ericsson X10. Dándole un uso intensivo me dura todo el día. Con un uso discreto dura varios. Que pueda despreocuparme de este aspecto es un punto a favor.

Graba video en 720p
El Sony Ericsson Xperia X10 es capaz de grabar vídeo en alta resolución. Aunque sea un extra, es algo a tener muy en cuenta si te gusta tener la posibilidad de conservar cualquier momento de tu vida.Barra Notificaciones

Barra de notificaciones
Brillante. La barra de notificaciones de Android es quizás su mejor funcionalidad. Es una manera ordenada de llevar el control sobre los cambios que ocurren en tus aplicaciones abiertas.

Aspectos a mejorar

Gestor de aplicaciones nativo
Hay muchas herramientas en el market para controlar las aplicaciones ejecutándose en el movil, pero a estas alturas Android debería tener un gestor nativo asociado a un botón o combinación de acciones para poder acceder o cerrar procesos rápidamente. De igual modo debería traer una forma de controlar qué servicios se ejecutan al encender el móvil.

Android 2.1
No sé si es un problema de los terminales que he probado, pero Android 2.1 no va todo lo fluido que debería. La pantalla táctil tarda en responder a los toques y gestos de arrastre. Tengo entendido que el rendimiento de Android 2.2 es bastante mayor y espero impaciente una actualización en el X10 (los rumores dicen que para el segundo trimestre de 2011).

Aplicaciones muy verdes. Market con fakes.
El Market tiene ventajas con respecto a la App Store de Apple, es mucho más permisiva para los desarrolladores, ponen menos pegas para publicar una aplicación. Pero eso ha hecho que la tienda se haya llenado de aplicaciones defectuosas y de fakes, y eso no es bueno para la plataforma.

Navigation necesita conexion de datos
Como me dijo Sergio, el mundo no es tan bonito como Google cree que es (de momento). El navegador GPS de Google es una pasada, pero al utilizar google maps, necesita ir descargando los mapas conforme los necesita. Con las conexiones de datos que se ofrecen en España no sé si es muy adecuado usarla.

Software de actualicacion del X10
Actualizando el X10 el programa de Sony Ericsson cascó. Y lo hizo una y otra vez durante toda una tarde. Sospecho que el programa de actualización utiliza la conexion a internet durante todo el proceso, y si la conexión falla, la actualización falla y tienes que restaurar el teléfono. Además, sólo puedes actualizar en Windows.

Dependencia del fabricante para actualizar SO
Hace meses que salió Android 2.2 y sin embargo Sony no sacará una actualización hasta el año que viene. El hecho de que cada marca modifique Android para sus propios terminales hace que al final de cuentas sigas dependiendo del fabricante de tu teléfono. No he probado Roms ni a rootear el teléfono, pero por lo que leo no es muy recomendado.

Falta de Ram
No sé en cuántos terminales Android pasa, pero cuando abro muchas aplicaciones el teléfono empieza a ralentizarse. Puede ser debido a la falta de Ram o puede ser debido a una mala gestión de la memoria.

Antena Wi-fi con poca potencia
El gestor de conexiones no conecta a la primera muchas veces debido a que la antena no tiene demasiada potencia.

No tiene multitouch
Ya hay un comunicado oficial de Sony Ericsson que dice que en Marzo una actualización activará el multitouch. Pero por ahora toca usar los botones de zoom.

Aplicaciones de fábrica
No me gustan ni las aplicaciones Moxier, ni MediaScape y TimeScape, todas ellas aplicaciones que el Sony Ericsson X10 trae de fábrica y que no permite desinstalar, y todas ellas aplicaciones que de vez en cuando se autoejecutan y consumen Ram.

No trae flash
No al menos de manera oficial. El X10 carece de flash, aunque tampoco me importa demasiado. De hecho, aún no lo he necesitado.

Cámara de fotos
El X10 presume de tener una cámara de 8 megapíxeles, pero eso sólo significa que echa fotos grandes. Hay comparativas del X10 con el HTC Legend donde se puede ver que los megapíxeles es lo de menos.